viernes, 31 de julio de 2009

Primera demanda a Amazon por retirar "1984" del Kindle

La semana pasada Amazon retiró a sus clientes el acceso al libro 1984, de George Orwell, obra en la que se crea el concepto de "Big Brother" como crítica de las técnicas modernas de vigilancia y por la que éstos clientes habían pagado. El motivo por el cual se canceló el acceso a dicho libro fue un problema de Copyright: Amazon no tenía derechos de distribución sobre la obra del escritor Indo-Británico.

Carátula del libro 1984
Al poco Amazon pidió disculpas comentando que retirar el libro fue una medida absurda pero el caso ha continuado dando de qué hablar.

Kindle
Ahora, un joven de 17 años oriundo de Michigan demandó a Amazon por la retirada de 1984 (libro que él como otros muchos compró), lo que le arruinó un trabajo que estaba haciendo sobre la obra usando las notas que el Kindle permite incrustar en los mismos.

Fuente: ALT1040

jueves, 30 de julio de 2009

Excelente charla sobre la educación, derechos y deberes de los menores y sus padres

Emilio Calatayud Pérez es el juez de menores de Granada, y es conocido en España por haber ejecutado algunas sentencias llamativas, por ejemplo:

  • Impartir 100 horas de clases de informática a estudiantes a un joven que había crackeado varias empresas granadinas provocando daños por 2000 €.
  • 100 horas de servicio a la comunidad patrullando junto a un policía local por haber conducido temerariamente y sin permiso.
  • 50 horas dibujando un cómic de 15 páginas, en el que cuenta la causa por la que le condenaban.
  • Visitas a la planta de traumatología de Granada por conducir un ciclomotor sin seguro.
Según parece, su fuerte es tratar de que el condenado tome conciencia de sus acciones y las consecuencias que provocan.

Cuando en Uruguay, desde donde se escribe este blog, está en discusión el tema de las leyes a aplicar con los menores infractores, me parece bastante acertado publicar una excelente charla que dio este juez, en la que nos recuerda un poco que la educación y la formación de valores comienza en casa. Además hace notar que hay que tener mucho cuidado con las leyes referentes a los menores, las cuales deben ser equilibradas en derechos y deberes.

En ciertas partes, cuando menciona que España es relativamente joven en democracia, me recuerda un poco a Uruguay, donde estamos en una situación parecida con sólo 20 años de democracia e intentado adaptarnos a las tendencias de un mundo que se desarrolló con otras libertades.

Primera parte de la charla



Segunda parte de la charla

El cuento de los tres cerditos, versión cañón vortex

En el reino unido existe un programa de televisión, perteneciente a la cadena BBC, llamado Bang goes the theory y que sería algo así como la versión británica de Mythbusters. Al igual que sus análogos norteamericanos, en este programa se dedican a demostrar de formas visualmente espectaculares la veracidad de algunos mitos.

En este caso, utilizando como base el cuento de los tres cerditos, se propusieron demostrar que una casa de paja, una de madera y una de ladrillos podrían ser derribadas utilizando sólo viento.
Para cumplir con este menester utilizaron un cañon vortex que provoca el movimiento de una pequeña masa de aire a gran velocidad.

La potencia y el efecto visual generados por este cañón son impresionantes y te queda poner play al vídeo para saber si es posible derribar las tres casas o no.



Fuente: ALT1040

miércoles, 29 de julio de 2009

Estudio indica que reduciendo la polución se viviría 14 meses más

Un estudio hecho en la ciudad de Barcelona, España, indica que si se redujera el nivel de partículas contaminantes en dicha ciudad hasta llegar al volumen aconsejado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), habría 3.500 muertes menos al año, y la esperanza de vida aumentaría en 14 meses. Así lo demuestra un estudio publicado en Gaceta Sanitaria que ha calculado también los beneficios económicos anuales.

La disminución de la contaminación atmosférica en Barcelona comportaría sustanciales beneficios económicos y para la salud. Si se adecuara el nivel adecuado en los 57 municipios de Barcelona, los beneficios económicos rondarían los 6.400 millones de euros anuales.

Polución en Barcelona

El estudio, encargado por los Departamentos de Medio Ambiente y Vivienda, y de Salud de la Generalitat de Catalunya, y realizado por el Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL, en sus siglas en catalán), se ha centrado en la concentración de un tipo de contaminante, las partículas de diámetro inferior a 10 micras (PM10), y su reducción a los niveles aconsejados por la OMS y a los legislados por la Unión Europea.

En 2004, año en el que se realizó la investigación, el nivel medio de PM10 en el área metropolitana de Barcelona era de 43 µg/m3, entre el mínimo de la localidad de Abrera (35 µg/m3) y los máximos localizados en Barcelona y L’Hospitalet de Llobregat (56 µg/m3).

Reducción de los ingresos hospitalarios

Si los municipios del área metropolitana redujeran los niveles de este contaminante atmosférico al valor anual medio recomendado por la OMS, situado en 20 µg/m3, disminuirían en 1.800 los ingresos hospitalarios por causas cardiorrespiratorias en un año. Además de la reducción en el número de muertes y del aumento de la esperanza de vida, se producirían 5.100 casos menos de bronquitis crónicas en adultos, 31.100 casos menos de bronquitis agudas en niños, y 54.000 crisis asmáticas menos en niños y adultos.

Estas mejoras para la salud pública, junto a otros factores, conllevarían también importantes beneficios económicos, calculados en 1.600 euros al año por habitante.

El equipo de investigación ha valorado además los efectos de la reducción de la contaminación atmosférica al nivel anual medio legislado por la Unión Europea (40 µg/m3). En este supuesto, los beneficios se reducirían a una tercera parte, situándose en un total de 2.300 millones de euros.

Fuente: SINC

Etimología de miércoles 4 - Coturno

El coturno era un antiguo calzado alto de suela de corcho sujetos por cintas de cuero u otro material que se entrelazaban artísticamente cubriendo toda la pantorrilla. Era utilizado en el periodo de la antigua Roma y en Grecia.

El coturno era utilizado en las representaciones de la tragedia calzados por los actores en neta oposición al zueco (socco o soccus), reservado para la representación de la comedia. El nombre de este calzado va unido el recuerdo del poeta Esquilo, porque introdujo su uso en el escenario, figurando desde entonces como emblema de la tragedia, del mismo modo que la máscara, también inventada por él, representa simbólicamente la comedia.

Los coturnos tenían la función de proporcionar altura al actor que representaba personajes nobles elevándolo por encima del coro y equiparándolo a las grandes dimensiones de la máscara, convirtiéndolo así en un personaje enorme. De este modo, se acrecentaba también la impresión sobre el público. Su carácter esencial lo determinaba su altura en la base, conseguida por medio de la superposición de suelas de madera o de corcho, cuyo espesor no debía exceder de doce centímetros, ni aumentarse aquéllas del número de cuatro, reservado a los soberanos.

Melpómene, musa del teatro, calzada con coturnos
Melpómene, una de las dos musas del teatro se representa calzada con coturnos.

De este calzado y el uso que se le daba surje la expresión "de alto coturno", que se cita para designar el rango de una persona tomando en cuenta su apariencia exterior, se refiere a la clase social que parece ocupar el individuo.

martes, 28 de julio de 2009

Los primeros animales podrían haber vivido en lagos y no en el mar, como se creía

¿Y si los primeros animales no hubieran evolucionado en el mar, sino en un lago? Ésta es la hipótesis que ha sido postulada por investigadores de la Universidad de California en Riverside (EEUU) tras analizar los componentes químicos de los sedimentos en los que yacen los restos de los primeros animales.

Según el registro fósil, las primeras formas de vida compleja surgieron hace unos 600 millones de años, después de miles de millones de vida unicelular. A partir de ahí, se cree que hubo un florecimiento sin parangón de diversidad y disparidad de formas animales que se ha dado en llamar "la explosión del Cámbrico", pues ocurrió en torno a ese periodo geológico.

Los investigadores recogen muestras de roca en el sur de China
Pero la teoría más aceptada establece que tanto la vida original como su diversificación posterior hacia las primeras formas animales tuvo lugar en el mar. Ahora, esta nueva hipótesis, publicada en el último número del 'Proceedings of Natinal Academy of Science' ('PNAS'), lanza un desafío científico sugiriendo que dicha evolución no ocurrió en el mar, sino en los lagos.

De momento, lo que Thomas F. Bristow y colegas han podido comprobar mediante análisis químicos y sedimentológicos es que al menos las especies enterradas en la formación china de Doushantuo, que representan a los animales más antiguos hasta ahora conocidos, vivieron en medios lacustres en lugar de marinos.

La Formación de Doushantuo, en el sur de China, es una auténtica caja de sorpresas. Se trata del mayor 'cementerio' fósil de las primeras formas de vida compleja; lo que en paleontología se denomina un 'Konservat Lagerstätte', es decir, un yacimiento de "alta categoría", tanto por la diversidad de especies que concentra como por su buen estado de conservación.

En estas formaciones del Yangtzé se encuentran los animales más antiguos del mundo y, lo que es más espectacular aún, en forma de embriones. Pertenecen a la llamada "fauna" de Ediacara, considerada la forma animal más antigua (si bien algunos estudios sugieren que no se trata de fauna ni de flora, sino de un reino nuevo) y también a especies de los inicios del Cámbrico, en torno a la "explosión" de la vida animal. Allí, los investigadores tomaron muestras de los sedimentos que envolvían a los fósiles y encontraron un componente mineral incompatible en el medio marino.

"Nuestro primer hallazgo inesperado fue la abundancia de un mineral arcilloso llamado smectita", explica Bristow. "En rocas de esta edad, la smectita se transforma normalmente en otros tipos de arcilla. Sin embargo, la smectita en estas rocas no se transformó y tiene una composición química especial que ha requerido unas condiciones específicas en el agua; condiciones que se dan en lagos alcalinos y salinos", añade.

¿Se originó la vida misma en un lago?

"Todos nuestros análisis muestran que los minerales y la geoquímica de las rocas no son compatibles con su deposición en agua salada", continúa el principal autor del estudio. "Es más: hallamos smectita sólo en algunas zonas del sur de China, y no de forma uniforme como se podría esperar de depósitos marinos. Ése fue un indicador importante de que las rocas que albergan los fósiles no tienen un origen marino. Otras evidencias también indicaron que estos primeros animales vivieron en un lago".

Los investigadores no descartan, sin embargo, que otros organismos similares, o incluso más antiguos, vivieran en medios marinos, pero lo que muestra el presente hallazgo es que aquellos animales estaban adaptados a un medio distinto al oceánico; mucho más inestable y variable.

Tras estas evidencias, los investigadores llegan a preguntarse si la vida misma no se originó en un lago, contrariamente a lo establecido, y abren nuevas puertas en la teoría evolutiva: debido a que los lagos son entornos aislados, sin conexiones entre sí, los científicos especulan si no podría haber habido evoluciones paralelas entre los organismos, en lugar de un concepto más lineal que se suele tener de la evolución a lo largo del tiempo.

Fuente: elmundo.es

Primer uso de identificación mediante huella dactilar

Un 28 de julio como hoy, en 1858, comenzaba a usarse en la india el sistema de identificación mediante huellas dactilares. Un inglés, Sir William Herschel, principal magistrado del distrito de Jungipoor, utilizó huellas digitales en un contrato firmado con un hombre de negocios local llamado Rajyadhar Konaim porque, por un capricho hacia la identificación personal, este último utilizó la impresión de su mano en la parte posterior de un contrato.
La idea de Konaim era simplemente "asustar y no dar lugar a la posibilidad de negar su firma". Luego Herschel comenzó el hábito de requerir impresiones de la palma y, más adelante, simplemente las impresiones del índice derecho y los dedos medios en cada contrato que hizo con los locales. Dándole un mayor valor a la firma de los contratos realizados.

Huella digital impresa en tinta sobre papel
Durante la década de 1870 el Dr. Henry Faulds, británico y Cirujano en jefe del hospital de Tsukiji en Tokio, Japón, tomó el estudio de los surcos en la piel después de notar marcas de dedos en las piezas de cerámica antiguas.
El Dr. Faulds reconoció la importancia de huellas digitales como medios de identificación, ideando un método de clasificación.

En 1880, el Dr. Faulds remitió una explicación de su sistema de clasificación y envió una muestra de los métodos que él había diseñado para las impresiones entintadas y grabación de las huellas dactilares, a Sir Charles Darwin.
Darwin, de edad avanzada y mala salud, informó al Dr. Faulds que él no podría brindarle ninguna ayuda, pero prometió pasar los materiales recibidos a su primo, Francis Galton.

Sir Francis Galton, Antropólogo Británico y primo de Charles Darwin, comenzó sus investigaciones sobre las huellas digitales como medio de identificación en 1880. En 1892 publicó su libro Huellas digitales, estableciendo la individualidad y personalidad de dichas marcas. El libro incluyó el primer sistema de clasificación para las huellas digitales.

Huella digital
El mayor interés de Galton sobre las huellas digitales estaba basado en la ayuda para la determinación de la herencia y orígenes de razas. Al poco tiempo descubrió que las huellas digitales no ofrecían ninguna pista firme para determinar la inteligencia o la historia genética de un individuo, pero sí pudo afirmar que las huellas digitales no cambian en el transcurso de la vida de un individuo y que la posibilidad de encontrar dos huellas digitales exactamente iguales era imposible. Según sus cálculos, las probabilidades de dos huellas digitales individuales iguales eran 1 en 64 mil millones.

Galton identificó las características por las cuales las huellas digitales pueden ser identificadas. Estas mismas características (minucias) básicas todavía están en uso hoy, y se refieren a menudo como detalles de Galton.

En 1891, Juan Vucetich, funcionario de la Policía de Argentina, comenzó con los primeros archivos de huellas digitales basados en los tipos del patrón de Galton.
En 1892, Juan Vucetich hizo la primera identificación criminal con la huella digital utilizando sus archivos y los métodos de identificación de Galton.

Definición de los detalles de una huella digital

Huella dactilar:

Una huella dactilar o huella digital es la impresión visible o moldeada que produce el contacto de las crestas papilares. Depende de las condiciones en que se haga el dactilograma (impregnando o no de substancias de color distinto al soporte en que asiente), y de las características del soporte (materias plásticas o blandas, en debidas condiciones). Sin embargo, es una característica individual que se utiliza como medio de identificación de las personas.
La ciencia que estudia las huellas dactilares se llama dactiloscopía y dentro de ella existen dos grandes ramas con su propia clasificación de huellas.
En Sudamérica y parte de Europa se sigue la clasificación de Vucetich, mientras que en Estados Unidos y Gran Bretaña se usa la de Henry. El sistema de identificación dactilar en España fue creado por el doctor Federico Olóriz Aguilera.

Fuentes: eldeber.com.bo - Wikipedia

lunes, 27 de julio de 2009

Crean ratas con mutaciones genéticas hereditarias permanentes

Las primeras ratas con el gen de la inmunoglobulina noqueado de manera específica se han conseguido gracias a la tecnología de las nucleasas de dedos de cinc. Este hallazgo, publicado hoy en la revista Science, es fundamental para el desarrollo de la plataforma de anticuerpos monoclonales humanos. El ratón es el único animal genéticamente modificado a partir del cual se puede generar anticuerpos monoclonales humanos.

“La creación de una rata knockout ha sido el mayor desafío al que nos hemos enfrentado”, explica Roland Buelow, autor principal del artículo y director general de la empresa Open Monoclonal Technology (OMT). “La inactivación de la expresión de los anticuerpos endógenos de la rata es esencial para poder expresar los anticuerpos humanos en animales genéticamente modificados”.

Rata knockout
Antes eran necesarias células madre embrionarias o una clonación con transferencia nuclear para crear una rata knockout, técnicas que no están disponibles para la modificación genética de estos animales. Para resolver este problema, los investigadores exploraron una nueva aplicación de la tecnología de las nucleasas de dedos de cinc (ZFN, por sus siglas en inglés) que ha permitido desarrollar una técnica que podría revolucionar la ingeniería genética en los animales.

Las ZFN son proteínas diseñadas artificialmente que producen cortes de la doble cadena en sitios específicos del ADN de un organismo. Dichos cortes de la doble cadena pueden tener como consecuencia cambios en la secuencia del ADN específicos. Hasta ahora, las ZFN se han usado para modificar genes específicos en moscas de la fruta, gusanos, células cultivadas y embriones de peces cebra, pero éste es el primer ejemplo de modificación genética exitosa, permanente y hereditaria en un mamífero.

La creación de las primeras ratas knockout específicas, ratas con mutaciones genéticas hereditarias permanentes, “es un hito fundamental en el desarrollo de la novedosa plataforma de anticuerpos monoclonales humanos de la OMT”, apunta Buelow. “La tecnología de anticuerpos humanos es el resultado de un avance en la comprensión del desarrollo de los linfocitos B y de un novedoso enfoque de la inactivación de la expresión de anticuerpos endógenos”.

En el estudio, publicado en el número de hoy de la revista Science, los científicos noquearon un gen que codificaba la inmunoglobulina de la rata. Las mutaciones en la inmunoglobulina no tenían consecuencias inespecíficas en otros genes, y las crías de las ratas llevaban los genes mutados.

En un momento en que se espera que las ventas de anticuerpos alcancen los 50.000 millones en cinco años, muchas empresas se han introducido en el mercado biotecnológico mediante la adquisición de tecnologías de anticuerpos. Actualmente, el ratón es el único animal genéticamente modificado del que se puede disponer para generar anticuerpos monoclonales humanos, y ya hay permisos para muchos objetivos.

Fuente: SINC

Masa de agua cálida antártica invade el Océano Ártico

Una masa de agua cálida atlántica está invadiendo gran parte del sector europeo del Océano Glaciar Ártico. Así lo ha constatado el equipo de científicos que acaba de terminar una campaña oceanográfica por esas latitudes. El fenómeno no hace más que acelerar los efectos ya esperados del aumento de temperaturas, como la fusión del hielo y el desplazamiento de especies hacia el norte.

El ártico invadido por masa de agua cálida

Los investigadores realizaron una expedición al Ártico como parte del proyecto Arctic Tipping Points, que ha tenido como uno de los objetivos principales determinar la delgada línea que delimita el máximo de temperaturas que la actividad humana se puede permitir aumentar sin que se produzcan cambios bruscos en esta región del planeta, con posibles consecuencias en todo el globo.

Y los científicos han vuelto con la respuesta: si las temperaturas globales aumentan entre 3ºC y 5ºC sobre los niveles de referencia de 1990, se producirán alteraciones repentinas en torno al polo norte.

El Ártico es la zona del planeta donde más rápido está aumentando la temperatura, con una tasa de calentamiento tres veces mayor que el resto de la Tierra. De hecho, se espera un calentamiento en la zona de hasta 9ºC durante el siglo XXI.

«Las predicciones que hablaban de una rápida fusión del hielo se han visto sobrepasadas por las observaciones. En 2007 y 2008 ha tenido lugar una pérdida brusca de hielo en el Océano Glaciar Ártico que ha supuesto la disminución de la mitad de la superficie de hielo que quedaba normalmente al final del verano», señala Carlos Duarte, líder del equipo del CSIC de España en la expedición. La campaña, realizada a bordo del buque oceanográfico noruego Jan Mayen y recién finalizada, ha constituido la actividad inaugural del proyecto ATP, financiado por la Unión Europea y con la colaboración de la Fundación BBVA.

«La espectacular aceleración de la pérdida de hielo en el Ártico sugiere que el cambio climático ha entrado en una nueva fase en esta región, con posibles consecuencias globales. El Océano Ártico podría quedar libre de hielo en verano en dos décadas, o quizás antes», añade Duarte.

Mientras, las especies árticas desaparecen en un mar cada vez más cálido. Durante la expedición, los investigadores de la expedición advirtieron una eleveda tasa de mortalidad entre pequeños crustáceos ('Calanus glacialis') que hasta hace poco eran muy abundantes en esas aguas. El vacío que dejan ésta y otras especie de plancton hacen que el océano deje de ser un sumidero de CO2, como lo es ahora, para convertirse en fuente en sí mismo de calentamiento.

Fuente: elmundo.es

domingo, 26 de julio de 2009

Uno de los secretos mejor guardados de la evolución desvelado gracias a una bacteria

Un equipo de científicos del renombrado Instituto Tecnológico de California (Caltech) ha publicado recientemente un artículo en la revista Nature en el que se describe cómo se producen los saltos evolutivos más radicales.

Los resultados de investigaciones realizadas con la bacteria Bacillus subtilis han vertido algo de luz en una gran cuestión pendiente sobre la evolución: cómo actúa ésta para que una especie pase de un estado fisiológico concreto a otro. ¿Cómo pasa una especie de insectos de tener dos alas a tener tres, por ejemplo?

Bacillus subtilis aporta datos para desvelar uno de los secretos mejor guardados de la evolución
Cierto es que la mayoría de los cambios evolutivos se producen siguiendo incrementos casi imperceptibles: un elefante que crece un poco más que el resto o una jirafa con el cuello un poco más largo. Sin embargo, en la Naturaleza también se pueden contemplar saltos evolutivos más sorprendentes.

Dos factores influyentes

Según publica el Caltech en un comunicado, los investigadores de dicho instituto trabajaron en colaboración con Patrick Piggot PJBau) y su equipo de la Temple University School of Medicine, para tratar de resolver el enigma.

Así llegaron a la siguiente conclusión: este tipo de cambios sería el resultado de la combinación de dos factores influyentes, al menos en las bacterias estudiadas: de variaciones no genéticas y un fenómeno conocido como penetrancia parcial.

Con variaciones no genéticas los científicos se refieren a las fluctuaciones aleatorias de proteínas que determinan la comunicación intercelular. Esta comunicación, que también es denominada por los investigadores como “ruido”, puede provocar que células que comparten la misma información genética no se comporten ni sean exactamente iguales.

La penetrancia parcial es un término de la biología evolutiva que designa el grado de efectos diversos que una mutación genética determinada tiene en diferentes organismos de una misma población.

Depende de la frecuencia

Según Michael Elowitz, uno de los autores de la investigación, el trabajo realizado ha demostrado que tanto el ruido como la penetrancia parcial pueden jugar un papel en la evolución, al permitir que ésta se produzca gradualmente, desde un estado concreto a otro cualitativamente diferente.

Pero este proceso no se realizaría generando “formas intermedias”, sino que supondría en realidad cambios en la fracción de individuos dentro de una población que se desarrollan en una dirección o en otra.

Por ejemplo, si tomamos un conjunto de células y las hacemos crecer a todas en un entorno idéntico, serán genéticamente iguales, pero presentarán diferencias sustanciales en sus comportamientos.

Así, mientras algunas mutarán en función de las condiciones que dispongamos, otras se comportarán como una célula en estado “salvaje” o de cualquier otra forma. Es decir, que en una misma población desarrollada en condiciones muy similares, se darían comportamientos individuales distintos.

Esporulación diversificada

Los científicos estudiaron, concretamente, una especie de bacteria conocida como Bacillus subtilis. Esta bacteria, causante, por ejemplo, de la fibrosidad del pan estropeado, se ha adoptado mucho como organismo modelo para estudios de laboratorio, sobre todo de esporulación (reproducción asexual mediante esporas), que es un ejemplo simplificado de la diferenciación celular.

La B. subtilis genera un mecanismo de supervivencia en situaciones difíciles. Entonces, sus esporas son más pequeñas, y son clones inactivos de la llamada “célula madre”. Estas esporas se mantienen pegadas a su madre, pero en realidad son entidades separadas de ella, con su propio ADN. La B. subtilis “salvaje” siempre esporula de la misma forma: crea una sola espora con una copia exacta del cromosoma de la madre.

Para provocar una alteración de este proceso natural de esporulación, los científicos hicieron lo siguiente: en estado natural, la comunicación establecida entre la madre B. subtilis y su espora se produce claramente (mediante flujo de protéinas). Condicionando esta comunicación para que no fuera tan clara, sucedieron varias cosas.

Algunas bacterias esporularon normalmente, como en el estado natural; otras bacterias hicieron dos copias de su cromosoma en lugar de una, pero siguieron produciendo una sola espora; otras bacterias hicieron una sola copia del cromosoma pero crearon dos esporas en lugar de una; y, por último, algunas bacterias hicieron dos copias del cromosoma y produjeron dos esporas, cada una de ellas con un cromosoma.

Cuando los investigadores, en lugar de reducir la comunicación (mediante el flujo de proteínas) entre la célula madre y las esporas, probaron a incrementarla, consiguieron aumentar el porcentaje de bacterias que creaban esporas gemelas en hasta un 40%.

Cantidad es igual a implantación

Los científicos pronto se dieron cuenta de que esta diversidad de reacciones les ayudaría a comprender cómo la evolución da saltos de un fenotipo (o expresión del genotipo en un determinado ambiente) a otro.

Concretamente, los resultados proporcionaron un ejemplo de que los cambios cualitativos de una forma a otra en una especie se dan en función de la frecuencia con que se produzcan dichos cambios en un conjunto de individuos (del porcentaje de penetrancia parcial).

Según Elowitz, estos resultados proporcionan un ejemplo concreto de evolución en un entorno, e ilustran lo que podría ser el funcionamiento del desarrollo de los caracteres fisiológicos. Los cambios cualitativos de una forma a otra podrían darse dependiendo de los cambios en las frecuencias de aparición estas formas entre los individuos de una población –en función del grado de penetrancia parcial-.

En este proceso, Elowitz destaca la importancia del ruido o de la comunicación intercelular provocada por las fluctuaciones aleatorias de proteínas. Según él, ese ruido sería una parte clave del proceso, que haría posible que células genéticamente idénticas desempeñen funciones muy distintas. Además, señala el científico, el trabajo demuestra que el desarrollo bacteriano puede servir para estudiar más a fondo temas generales de la evolución.

Fuente: Tendencias 21

sábado, 25 de julio de 2009

Presentan un sistema que transmite electricidad sin cables

En la conferencia TEDGlobal 2009, celebrada del 21 al 24 de julio en Oxford, Eric Giler, jefe ejecutivo de la firma WiTricity demostró que se puede suministrar energía eléctrica a cualquier dispositivo, sin necesidad de usar cables.

Electricidad sin cables en Ted Global 2009
En una presentación realizada en dicha conferencia, Giler hizo que un teléfono móvil iPhone de Apple y una televisión, funcionaran sin estar enchufados a la pared ni llevar baterías de ningún tipo.
No es magia, sino un sistema basado en un simple fenómeno físico, y que algún día podría acabar con kilómetros y kilómetros de caros cables de cobre y miles de millones de baterías desechables (se calcula que cada año se fabrican 40 mil millones de estas baterías).

Resonancia eléctrica

En la página web de WiTricity se explica que, a principios del siglo XX, el físico e ingeniero eléctrico Nikola Tesla ya consiguió generar transferencia inalámbrica de energía eléctrica, mediante ondas electromagnéticas.
Entonces, Tesla desarrolló un sistema para enviar energía eléctrica sin cables a largas distancias, y pretendió aplicarlo en el proyecto de la torre de Wanderclyffe.

Muchos años después, un profesor de física del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) llamado Marin Soljacic ha continuado con los trabajos de Tesla en esta dirección, buscando fórmulas para transmitir energía sin cables. Soljacic lo ha conseguido, aunque aprovechando otro fenómeno físico: la llamada resonancia eléctrica.
Este fenómeno hace que, cuando dos objetos tienen la misma frecuencia resonante, intercambien fuertemente energía entre sí y, por tanto, que la transferencia energética sea mucho más eficiente entre ellos, si se aplica a dicha frecuencia.

El dispositivo desarrollado por Witricity saca partido, concretamente, de la resonancia de las ondas electromagnéticas de baja frecuencia, que alcanzan una longitud de alrededor de 30 metros.

Cómo funciona

Cada una de las bobinas que componen el sistema está cuidadosamente diseñada para llevar la misma frecuencia resonante que el resto.
Una de estas bobinas, la principal, se conecta a una fuente de electricidad para que genere un campo magnético resonante, entre ella y las otras bobinas. Esto provoca que entre la primera bobina y el resto fluyan “ristras” de energía.

El voltaje generado –ondas electromagnéticas que fluyen a través del aire- es suficiente como para cargar cualquier dispositivo sin necesidad de cables, aseguró Giler. Para conseguirlo, sólo se requiere de una bobina principal, que va metida en una caja, y de otras bobinas.
La caja de la bobina principal se puede “esconder” o incrustar en la pared, en el suelo o debajo de un escritorio, por ejemplo. Las otras bobinas irían acopladas a los aparatos, que comienzan a cargarse en cuanto se encuentran dentro de los límites a los que llegan las ondas de la bobina principal (es decir, a una distancia de unos 30 metros).

La energía entre las bobinas es transferida a través de campos magnéticos, ya que "WiTricity" funciona usando el principio de inductancia, en el que una carga eléctrica es almacenada en forma de campo magnético en la bobina de un conductor.
Así, además del funcionamiento, se garantiza la seguridad, afirman los expertos. Al parecer, estos campos magnéticos interactúan con los objetos cotidianos menos que los campos eléctricos; y los humanos y la gran mayoría de cosas que nos rodean somos de naturaleza no-magnética.

TedGlobal 2009
Aplicaciones

Según Eric Giler, las aplicaciones de WiTricity son ilimitadas: suministro energético para coches eléctricos (porque, ¿quién quiere realmente tener que enchufar su coche?, preguntó Giler en la conferencia TEDGlobal 2009); aparatos de todo tipo, maquinaria industrial…
También podría usarse para dispositivos pequeños, como un iPhone o cualquier otro teléfono móvil, tal y como demostró el ejecutivo en la presentación de TEDGlobal.

Actualmente, WiTricity no es el único proyecto que persigue lograr un desarrollo comercial de generador eléctrico sin cables. La compañía Intel www.intel.com/ también está desarrollando una idea similar, y otras compañías trabajan con mecanismos que utilizarían alternativas, como el láser, para realizar la transferencia energética.

Fuente: Tendencias21

viernes, 24 de julio de 2009

Extraña galaxia con forma de ojo posee un agujero negro en su pupila

Buscando no ser opacado por el 10º aniversario de su hermano, el Observatorio de Rayos X Chandra, del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA ha emitido la imagen de esta galaxia de loco aspecto y forma de ojo.

Galaxia con forma de ojo y pupila de agujero negro
El iris del ojo es en realidad un anillo de estrellas que rodean la zona en torno a un enorme e invisible agujero negro que es de alrededor de 100 millones de veces la masa del sol y mucho más grande que el agujero negro central de nuestra galaxia.

"El anillo en sí mismo es un objeto fascinante y digno de estudio porque forma estrellas a un ritmo muy acelerado," dijo en un comunicado de prensa Kartik Sheth, astrónomo del Centro de Ciencias Spitzer de la NASA.

En la luz infrarroja, las longitudes de onda más cortas se ven azules, y las longitudes de onda más largas aparecen rojas. Los astrónomos creen que la galaxia más pequeña, que se ve en color azul y está pasando a través de los brazos en espiral, puede en realidad haber generado un agujero en la galaxia más grande.

Spitzer capturó esta imagen durante la etapa fría de su misión, que duró más de cinco años y finalizó en mayo, cuando el telescopio se quedó líquido de refrigeración para mantener algunos de sus instrumentos con el frío necesario. La etapa cálida de su misión se iniciará dentro de unas semanas con el resto de sus instrumentos de trabajo.

Fuente: Wired Science

jueves, 23 de julio de 2009

¿Monorrieles a pedal? ¡deme dos!

¿Qué tal sería desplazar por la ciudad con el movimiento de una bicicleta, pero ir cómodamente recostado? El Shweeb es un prototipo que busca aliviar ecológicamente el tráfico en grandes ciudades. En pocas palabras, es una mezcla de bicicleta y monorriel.

Dos prototipos de monorrieles a pedal.
Su gran gracia es que es un medio de transporte rápido y 100% ecológico, aunque necesita una gran infraestructura para que funcione. Esta iniciativa pasó del mundo de las ideas al real en Nueva Zelandia, en un parque especialmente diseñado, que pueden ver en un video.

Al ser un vehículo cerrado, aerodinámico y con rueditas especiales, los inventores aseguran que andar en el Shweeb cansa la mitad que una bicicleta común y un tercio que la mountain bike. Lo mejor es que se reducen los riesgos de accidentes y atropellos.

Dos prototipos de monorrieles a pedal.
La idea es digna de aplaudir, ya que me parece una buena y ecológica alternativa para lugares cerrados como empresas, fábricas y universidades. Además, sirve para hacer deportes de manera muy entretenida.

Fuente: FayerWayer

miércoles, 22 de julio de 2009

Apple confirma la muerte del empleado de Foxconn

Según el periódico ND Daily, Sun Danyong, un empleado de la empresa Foxconn, una gran compañía que se encarga de manufacturar en cadena dispositivos de muchísimas marcas de las cuales leemos diariamente, tenía que transportar 16 prototipos de lo que será el nuevo iPhone de Apple.

Cuando el hombre llegó a destino y entregó el pedido, sólo había 15. En ese momento Danyong fue transportado a la División Central de Seguridad de Foxconn donde se le comenzó a realizar el interrogatorio que, supuestamente, fue a través de métodos inapropiados (registraron su casa, lo mantuvieron incomunicado y posiblemente lo golpearon). Después de esto el hombre se suicidó.

Logo de Foxconn
La empresa negó las acusaciones sobre estos métodos asegurando que el lugar donde se lo interrogó es un gran cuarto con 60 ó 70 personas en él y que los testigos hubieran visto algo. Los motivos que llevaron al empleado al suicidio todavía no fueron confirmados, pero el estrés que debía estar pasando el hombre para llegar a suicidarse debe ser algo verdaderamente inexplicable.

Hoy Kristin Huguet, vocera de Apple, salió a confirmar la muerte del empleado:

Estamos tristes por la trágica pérdida de este joven empleado y esperamos los resultados de las investigaciones en relación a su muerte. Nosotros necesitamos que nuestros proveedores traten a todos sus empleados con dignidad y respeto.

Por ahora no se habló más en relación a los métodos de interrogación que se utilizaron y si los rumores sobre golpes, incomunicación y registro del domicilio de Danyong son ciertos pero las investigaciones todavía continúan.

Fuente: ALT1040

Etimología de miércoles 3 - Pachucho

Según el diccionario de la Real Academia Española, pachucho se dice de un fruto demasiado maduro o flor poco fresca. Cualquier fruto que esté pasado de puro maduro.

Esta semana hubo un empate entre las opciones 1 "ave de color verde-azulado típica del Paraguay" y 2 "Flor o fruto demasiado maduro" con un 40% de los votos cada una.

Olivo con algunas hojas pachuchas

martes, 21 de julio de 2009

Aficionado descubre colisión de un cuerpo con Júpiter

Una marca nueva en Júpiter no pasa desapercibida a un astrónomo que conozca el plantea gigante, como es el caso de un aficionado australiano, Anthony Wesley, que hace unos días descubrió una cicatriz oscura cerca del polo sur del planeta que no estaba antes allí; pensó que podía ser la firma de un cometa que hubiera chocado en la atmósfera joviana, como sucedió hace 15 años con los fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9, levantando expectación internacional durante varios días. Pero lo que había visto Wesley podía ser también un efecto atmosférico. Siguiendo el rastro de la alerta procedente de Australia, los especialistas del Jet Propulsion Laboratory (California), han apuntado a la nueva mancha de Júpiter un telescopio de infrarrojo de la NASA situado en Mauna Kea (Hawai) y han confirmado que se trata de un impacto de cometa y de que habido mucha suerte para ver un fenómeno raro como este.

Imagen de Jupiter con la zona del impacto capturada por Anthony Wesley
"Estamos seguros, la mancha es muy distinta de una estructura en la atmósfera de Júpiter", afirma Agustín Sánchez Lavega, científico español y experto internacional en los planetas gigantes. "En las fotos del día anterior no se ve la mancha y, además, sus características, como el brillo en infrarrojo, indican que ha sido un impacto.

El Shoemaker-Levy 9 se esperaba con antelación, dado que los astrónomos habían descubierto cómo se rompía aquel cometa y siguieron la trayectoria de los múltiples pedazos (más de 20), como perlas de un collar, se dijo entonces, que acabaron zambullidos a gran velocidad, uno por uno, en la atmósfera de Júpiter, en julio de 1994. Iban dejando una ristra de manchas que tardaron tiempo en desaparecer. En aquella ocasión los impactos se produjeron en la cara de Júpiter no visible desde la Tierra, y los que los telescopios terrestres captaban eran precisamente las manchas que provocaban cuando la zona de la atmósfera joviana se veía horas después.

"Ahora hemos lanzado una alerta para seguir lo que está pasando en Júpiter, porque además del interés se seguir la evolución de esta marca, tal vez hay más trozos de cometa por allí y los vemos en directo", explica Sánchez Lavega, líder del Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV. "Estos científicos ya han pedido tiempo de observación con el telescopio espacial Hubble y con el conjunto de grandes telescopio VLT, del Observatorio Europeo Austral (ESO), en Chile. También han avisado al Gran Telescopio de Canarias.

Imagen infrarroja de la zona de impacto en Jupiter. Imagen: NASA
El difícil determinar tamaños de este fenómeno, pero los expertos calculan que la mancha debe tener un diámetro de unos 3.000 a 5.000 kilómetros, pero el cuerpo que se ha zambullido estaría entre los 100 y los 500 metros, explica el especialista español. Las evaluaciones se hacen por comparación con los datos que tienen los astrónomos de las muchas observaciones y estudios que se realizaron con el Shomeaker-Levy 9.

¿Es raro un fenómeno así? "Con Shoemaker-Levy 9 pensábamos que era rarísimo, pero ahora, justo 15 años después se repite, así que quizás no sea tan raro". Glen Orton, científico de JPL, asegura: "Hemos tenido muchísima suerte de ver Júpiter en el momento exacto, a l ahora exacta y en la cara visible".

Wesley, que colabora hace tiempo con el equipo de Sánchez Lavega, tomó la primera imagen con la nueva mancha oscura el 19 de julio. Él es un astrónomo aficionado de Camberra al que le apasiona fotografiar Júpiter, desde 2004. "Es un sistema tan dinámico que cada imagen que tomo muestra algo nuevo y diferente", afirma en el sitio de internet UniverseToday . "Lo miro y lo vuelo a mirar año tras año, cada vez con un equipo mejor, pero, por supuesto, no me esperaba ver algo así. Lo que pasa es que incluso las imágenes rutinarias de los sistemas de tormentas de Júpiter pueden ser tremendamente ricos en detalles". En este tipo de observaciones, destaca, los astrónomos aficionados pueden hacer aportaciones importantes a la ciencia.

El descubrimiento de la mancha, el impacto del cuerpo en Júpiter, tiene interés científico de primero orden ya que una forma de hacer un sondeo en la atmósfera de Júpiter, algo muy difíciles de lograr artificialmente, y permite estudiar la física implicada en este tipo de fenómenos. Además, recuerda Sánchez Lavega, es un aviso de que hay objetos como ese en el Sistema Solar, asteroides y cometas, de cuyo impacto en la Tierra nos protege Júpiter en gran medida porque los atrae con su fuerte gravedad, pero no de todos.

Fuente: elpais.com

Firefox 3.7 cambiará su diseño

Aún con su versión 3.5 en pleno auge y en medio de dudas sobre su rendimiento y seguridad, Mozilla ya piensa en rediseñar la interfaz para el futuro Firefox 3.7. Nuevamente, el objetivo es lograr mayor coherencia visual con el sistema operativo en el cual se instale, poniendo énfasis en la característica Aero Glass de Windows Vista y 7.

Firefox 3.7
Según los mockups publicados en Mozilla Wiki, el principal cambio será en la barra de menúes, que desaparecerá para dar paso a dos botones. Los mismos estarán ubicados estratégicamente para que el usuario reconozca con facilidad las acciones que podrá realizar al picar sobre ellos:

  • Página: Situado a la izquierda de las pestañas, se concentrará en las actividades relacionadas con la web que estemos visitando. Por ejemplo, desde allí podremos imprimir, realizar una vista previa o guardar el contenido en un archivo.
  • Herramientas: Se encontrará a la derecha del buscador y permitirá controlar el funcionamiento general de la aplicación. Además, el botón con el icono de una estrella activará y desactivará la barra de marcadores, oculta por defecto.

Otro aspecto tenido en cuenta es el avance de las pantallas táctiles. Los botones cambiarán de tamaño para poder presionarlos sin inconvenientes. También serán translúcidos, ligeramente brillantes y con efectos en 3D para que uno realmente sienta que los toca.

Si bien la mayoría de las mejoras están destinadas a las versiones más modernas de Windows, los usuarios de XP también verán novedades. En este caso, los menúes Página y Herramientas estarán al final de la barra de navegación, tal como hoy lo hace Google Chrome. Aunque todo esto puede cambiar, ya que apenas se trata de ideas preliminares.

Fuente: Bitelia

¿Youtube en 3D? Por ahora experimentan

Google tiene como política conceder un 20% del tiempo a sus empleados para que lo gasten en cualquier proyecto personal que pueda servir más adelante a la compañía.



Dentro de estos proyectos personales está este que descubrimos hoy. Es una página de prueba de vídeos en 3D totalmente configurable, pudiendo elegir el modo de visionado, bien sea cyan y rojo para verlo con las gafas 3D a las que estamos más acostumbrados, ámbar y azul o en modo convergencia de visión (poniendo los ojos “vizcos”).

Es un desarrollo interesante, pues es posible que en unos años sitios web de este tipo sean bastante comunes a medida que pueda llegarse a implantar el 3D en las televisiones domésticas.

Fuente: Bitelia

lunes, 20 de julio de 2009

1969 - 2009: 40 años de la supuesta llegada del hombre a la luna

Un 20 de julio como el de hoy, hace 40 años. El astronauta Neil Armstrong se convertía en el primer hombre en pisar la superficie lunar y pronunciaría la famosa frase "es un pequeño paso para un hombre y un gran salto para la humanidad". Luego Edwin "Buzz" Aldrin lo seguiría, mientras desde el módulo lunar Michael Collins, el tercer astronauta de la misión, controlaría todos sus movimientos sin pisar la superficie de la luna.



La misión comenzó el 16 de julio de 1969 con el lanzamiento del Saturno V, el cohete que expulsaría a los astronautas y su módulo de la tierra y hacia el espacio exterior. Doscientos segundos después de su despegue el motor se apagó y los astronautas comenzaron a notar la ausencia de gravedad: el Apolo 11 estaba finalmente en órbita terrestre.

Saturno V en pleno despegue
Los astronautas realizaron durante tres días la supervisión de los aparatos de navegación, correcciones de medio rumbo y comprobaciones de los diversos instrumentos.
Durante los primeros dos días, el Apolo 11 fue perdiendo velocidad regularmente debido a la atracción de la Tierra y, cuando llegó a la gravisfera lunar, situada a las cinco sextas partes del recorrido entre la Tierra y la Luna, el vehículo, que avanzaba a una velocidad de 3.700 km/h, comenzó de nuevo a acelerar hasta los 9.000 km/h, impulsado por la gravedad lunar.

Módulo lunar Eagle
El 20 de julio, 4 días después de su despuegue, el Apollo 11 aluniza al sur del Mare Tranquilitatis y a unos noventa kilómetros al este de dos cráteres casi gemelos denominados Ritter y Sabine, en un área denominada Tranquillitatis Statio.

Cinco horas y media después del alunizaje, los astronautas salen del módulo lunar. El primero en hacerlo es Armstrong, quien mientras desciende por las escaleras activa la cámara de televisión que retransmitirá imágenes a todo el mundo. Una vez hecho esto, describe a Houston lo que ve, y al pisar el suelo a las 2:56 del 21 de julio de 1969 (hora internacional UTC), dice la famosa frase: "Un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la Humanidad".

El hombre llegaba a la luna.

Buzz Aldrin saludando a la bandera de Estados Unidos

Reacciones:

Bien. Habrás notado el título dice que "supuesta llegada del hombre a la luna", y es que también deseo mencionar la otra cara de la moneda: la de la gente que no cree que lo mencionado anteriormente haya ocurrido en realidad.

Existe gente que promueve, según una teoría conspirativa, que el hombre nunca llegó a la luna y asegura que ningún alunizaje de las misiones Apolo ocurrió realmente, sino que fue una farsa montada por la NASA junto con el gobierno de los Estados Unidos.
Los proponentes tienen como principales justificaciones las controversias surgidas por algunas fotografías y el contexto de Guerra Fría en el que se produjeron los alunizajes. Sin embargo, científicos, técnicos e interesados en la historia de la exploración espacial han dado explicaciones racionales a las controversias, de modo que rechazan estas afirmaciones calificándolas de infundadas y de no poseer carácter científico alguno.

Otra reacción notable de este hecho es el Día del amigo, que se festeja el 20 de julio en Argentina y Uruguay.
Este día fue instaurado por Enrique Ernesto Febbraro, profesor de psicología, filosofía, historia, músico y odontólogo, socio fundador del Rotary Club del barrio San Cristóbal y del barrio Once (Buenos Aires).
Enrique Ernesto Febbraro
Cuando alunizó el Apolo XI el 20 de julio de 1969, Febbraro vio que por una vez en la vida todo el mundo estaba unido, por lo que envió mil cartas a cien países de las cuales recibió 700 respuestas, a partir de este momento fundó el Día del Amigo, aunque esta iniciativa ha sufrido severas críticas y contrapropuestas por ser considerada totalmente opuesta al espíritu de la verdadera amistad.

domingo, 19 de julio de 2009

La LRO fotografía lugares de alunizaje de las misiones Apollo

La LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) que ya se encuentra orbitando la luna y enviando imágenes de buena resolución a la tierra. Ha enviado imágenes de las zonas de alunizaje de de las misiones Apollo XI, XII, XIV, XV, XVI y XVII que la NASA ya se encargó de publicar.

Zonas de alunizaje de las misiones Apolo. Imagen: NASA's Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio
La LRO debe alcanzar todavía una órbita más baja, con lo que en el futuro podrá enviar imágenes en las que la resolución será dos o tres veces mayor, pero aún así en las imágenes se pueden apreciar los módulos y los rastros que dejaron los astronautas al caminar por la superficie lunar.
En esta colección de imágenes falta el Apollo 12, pero será fotografiado en las próximas semanas.

Alunizaje del Apollo XIAlunizaje del Apollo XV
Alunizaje del Apollo XVIAlunizaje del Apollo XVII
Alunizaje del Apollo XIV
Ampliación de la zona de aterrizaje del Apollo XIV


Fuente: NASA

sábado, 18 de julio de 2009

Internet y la radio acaparan máyor porcentaje de publicidad que cualquier otro medio

Los principales perjudicados en el reparto de los ingresos publicitarios son la prensa (-0,3%), las revistas (-1,2%), los dominicales (-0,3%) y el cine (0,2%), que pierden cuota en la 'tarta' de porcentajes. Por su parte, la televisión mantiene su participación en este apartado en los mismos niveles que hace un año.

Publicidad

En total, la inversión publicitaria en los medios se situó en 2.481 millones de euros, frente a los 3.511 del año pasado en estas mismas fechas. El cine, con cinco millones, continúa con una caída del 62,4% en este apartado, seguido de los dominicales (-41,4% y las revistas (-38,2%).

La prensa ingresó a lo largo de estos seis meses 574 millones de euros, un 30,1% menos que en 2008, cuando alcanzó los 821 millones de euros por este concepto. Por su parte, la radio obtuvo 256 millones de euros, un 18,2% menos que en el anterior semestre.

La televisión, con una caída del 29,2% (de 1.690 millones en 2008 a 1.191 en este semestre), no es el principal perjudicado, si bien el informe destaca que en el segundo trimestre del año perdió "por primera vez en muchos años" más inversión que la media del mercado. Asimismo, internet fue el único medio que continuó con un crecimiento, hasta un 1,9% (60 millones de euros).

Para Arce Media, se trata de un período "desastroso" para la publicidad que "sólamente se puede explicar por la generalización del pánico entre los actores económicos y por la drástica bajada de precios de los medios de comunicación, que también es producto del pánico". Por otro lado, el informe también refleja estimaciones de inversión para el año 2009, que podría caer un 26,1 por ciento, hasta 5.208 millones de euros. Según Arce Media, esta cifra supondría retroceder al volumen de mercado de hace siete años.

Fuente: La flecha

viernes, 17 de julio de 2009

Primera actualización de Firefox 3.5

Finalmente llegó la primera actualización de Firefox 3.5 que los de Mozilla anunciaron al poco de lanzar esta versión tan esperada.

Logo de Firefox
Hace unos días se daba a conocer la existencia de un grave fallo de seguridad en Firefox 3.5 relacionado con TraceMonkey y la gestión de JavaScript.
Pues bien, esta versión Firefox 3.5.1 soluciona dicha vulnerabilidad y otros bugs que no dio tiempo a solventar antes de lanzar. No todo es bueno, la versión 3.5.1 de Firefox pierde compatibilidad con Google Gears, añadido para Firefox de Google que se actualizó hace muy poco justamente para que funcionara en la serie 3.5 de Firefox.

Fuente: Bitelia

Recomendación epistemomaniática: Películas de Danny Boyle

Danny Boyle es un director de cine y productor inglés, nacido el 20 de octubre de 1956 en Manchester, Inglaterra e hijo de emigrantes irlandeses católicos.
Estudió en el Thornleigh Salesian College y en la Universidad de Gales, Bangor. Boyle obtuvo reconocimiento en el Reino Unido por haber dirigido unas producciones para la televisión británica que incluían el “Inspector Morse” y “Mr. Wroe’s Virgins”.


Se le asocia por trabajar con el escritor John Hodge, el productor Andrew Macdonald, y los actores Ewan McGregor y Cillian Murphy. Tras obtener atención internacional por la película “Trainspotting” de 1996, esperó ganar un contrato de producción con algún estudio importante de Estados Unidos, pero la única oferta realizada fue para el cuarto filme de “Alien”. Usando financiamiento británico Boyle y Hodge realizaron “A Life Less Ordinary”, pero debido a que no había mucho presupuesto no tuvo estrellas importantes ni locaciones atractivas, lo cual se tradujo en un fiasco de taquilla.

Sus últimos trabajos han sido “Sunshine”, un filme de ciencia ficción protagonizado por su estrella de “28 Days Later” Cillian Murphy y "Slumdog Millionaire", un gran éxito de publico y crítica en todo el mundo. Esta última ha sido la gran triunfadora en la gala de los premios Oscar 2009 al llevarse ocho estatuillas, incluyendo las de Mejor Película y Mejor Director.

Como dato curioso de Wikipedia: se inspiró en la película "Apocalypse Now" de Francis Ford Coppola para comenzar su carrera como director de cine y guionista.

Películas de Danny Boyle recomendadas:



Fuente: Wikipedia

jueves, 16 de julio de 2009

La Eva mitocondrial Neanderthal vivió hace 110.000 años

Hace 110.000 años hubo en Europa una Eva Neanderthal que dio origen a las poblaciones posteriores de esta especie, hasta su desaparición, hace unos 25.000 años.
Esta antepasada común, más joven que la Eva de nuestra especie, a la que se le calculan unos 150.000 años, pudo ser una superviviente de la última máxima glaciación que dejó diezmadas las poblaciones neandertales en todo Europa, hasta el punto de que su número no superaba los 7.000 individuos.

Fragmento de fémur de un neandertal de El Sidrón. Foto: CSIC

Estas son algunas de las conclusiones del trabajo de un equipo europeo de investigadores, en el que se ha secuenciado el ADN mitocondrial (el que transmiten las hembras) de cinco individuos de neandertales, uno de ellos encontrado en la cueva asturiana de El Sidrón.

Los científicos, que publican sus resultados en 'Science', consideran que no contradicen lo que indica el registro fósil, pero sí confirma la escasa diversidad genética de aquella especie, que fue mucho menor que la del ser humano moderno e incluso que la de los europeos actuales o los chimpancés.
Una prueba de esa poca variabilidad está en la enorme distancia que separa a restos de neandertales clásicos muy similares: dos fósiles de Feldhofer (Alemania), uno de Vindija (Croacia), uno de Mezmaiskaya (Rusia) y el de El Sidrón.
Curiosamente, el genoma mitocondrial del alemán y del croata, separados por 1.000 kilómetros, son casi idénticos. "Significa que eran muy pocos, como máximo unos 7.000 neandertales. Ahora sería imposible encontrar al azar dos europeos con un cromosoma tan parecido", argumenta Carles Lalueza, coautor del trabajo y experto en ADN antiguo del Instituto de Biología Evolutiva del CSIC.

Lalueza ha sido en encargado de secuenciar parte del ADN del fósil asturiano, un fragmento de fémur de hace 48.000 años de un varón adulto. Los restos más antiguos utilizados en el trabajo son de hace 70.000 años. A partir de los 100.000 es muy difícil que se conserven secuencias genéticas.

Los paleontólogos creen que estos últimos neandertales sufrieron un cuello de botella demográfico hace unos 110.000 años, o antes, aunque aseguran que nunca llegaron a ser numerosos. "Hace unos 130.000 años hubo una glaciación máxima y gran parte de sus poblaciones se extinguieron. Los que quedaron, entre ellos esta Eva virtual, de la que sólo sabemos que tuvo hijas, se expandieron por el continente", explica Lalueza.

Su colega y también coautor Antonio Rosas, de la Universidad de Oviedo, precisa que "hubo extinciones locales, sobre todo en el norte del continente, y sobrevivieron los que se refugiaron del frío en el sur".

Fuente: elmundo.es

Una especie de polilla es capaz de bloquear el sonar de los murciélagos

Hasta ahora pensábamos que los ingenieros militares eran los únicos capaces de bloquear el sonar. Pero ahora sabemos que una especie de polilla tigre es capaz de desorientar a los murcielagos hambrientos emitiendo clics de ultrasonido que bloquean la ecolocación de su depredador.

Murciélago enfrentado a polilla tigre

Los investigadores saben desde hace tiempo que algunas especies de polillas envían clics en respuesta al sonar de los murciélagos, pero hasta ahora nadie ha sido capaz de demostrar que los clics realmente logran interferir con la ecolocación.
"La idea de un mecanismo de bloqueo ha sido propuesta hace 50 años, pero hasta ahora nadie ha puesto una polilla y un murciélago en una habitación de vuelo para ver qué sucede", dijo el estudiante graduado de Ecología Aaron Corcoran de la Wake Forest University, co-autor del estudio publicado el jueves en Cience.

Corcoran y sus colegas enfrentaron a una especie de polilla tigre especialmente ruidosa -Bertholdia Trigona- con grandes murciélagos marrones entrenados para cazar en una habitación de vuelo. En la medida en que la polilla era capaz de hacer clics, los murciélagos no podían atraparla, a pesar de que las polillas estaban atados a una cuerda.
Pero cuando los científicos perforaron un pequeño agujero en las estructuras que producen el sonido de la polilla, llamadas timbales, las polillas silenciadas rápidamente se convirtieron en el almuerzo de los murciélagos.

En la publicación original puedes ver vídeos del experimento.


Fuente: Wired Science

Vulnerabilidad crítica en Firefox 3.5

Una importante vulnerabilidad de Firefox 3.5 salió a la luz antes que la gente de Mozilla publicara un parche. Se trata de una vulnerabilidad que se aprovecha de una nueva característica incorporada en Firefox 3.5, gracias a la cual se acelera el ritmo de ejecución de JavaScript, pero que a su vez es vulnerable a ataques.

Logo de Firefox
Los atacantes pueden crear una página web que incluya código malicioso que se aproveche de la vulnerabilidad, por lo que se recomienda la desactivación de JIT (Just-In-Time) en el motor de Java siguiendo estos pasos:

  • Escribir about:config en la barra del navegador
  • Escribir jit en la caja del filtro en la parte superior del editor de configuración
  • Hacer doble clic en la línea que contiene javascript.options.jit.content, para establecer el valor false


Hay que tener en cuenta que al deshabilitar JIT hacemos que el rendimiento de JavaScript disminuya, por lo que sólo se recomienda como una medida de seguridad temporal.

Una vez que se publique el respectivo parche para resolver el problema, se recomienda habilitar nuevamente JIT siguiendo los mismos pasos descritos anteriormente.

Fuente: FayerWayer

En busca del primer inventor

En la búsqueda del primer inventor los investigadores tendrán que retroceder no sólo en el tiempo, sino también en la escala evolutiva. Al menos, así lo afirma un estudio publicado en la revista 'Nature' en el que un grupo de especialistas explica como los recientes descubrimientos sobre el uso de herramientas en una amplia variedad de simios, así cómo el hecho de que estos animales los han estado usando durante miles de años, obligan a los expertos a replantearse las líneas divisorias entre la evolución de ambas especies en su desarrollo instrumental.


Los homínidos y los primates, tomaron caminos diferentes en la carrera evolutiva hace entre cinco y siete millones de años. Los primeros rastros de tecnología humana (hallados en Olduvai, Tanzania) datan de más de 2.5 millones de años. Según los expertos el nivel de habilidad que presentan estas primeras manifestaciones hace pensar que hubo etapas previas que aún se desconocen, lo que abriría la posibilidad de que un antepasado común entre simios y hombres creara unas herramientas anteriores, más rudimentarias.

Algunos expertos, como Julio Mercader, catedrático de Arqueología de la Universidad de Calgary y uno de los autores del trabajo, reclaman una nueva ciencia interdisciplinar , que una Arqueología y Primatología para que profundice en estas cuestiones. Mercader descubrió en Costa de Marfil los restos más antiguos de herramientas creadas por primates, usada hace 4.300 años. "Pocos arqueólogos han visto a un primate salvaje usando una herramienta, y pocos primatólogos han estado en excavaciones arqueológicas", señala Mercader.

El estudio también señala que los primates en libertad usan una amplia variedad de materiales tanto para buscar alimento, como para interacciones sociales o asearse. Chimpancés, orangutanes y capuchinos, usan hojas, madera o hierba, a menudo modificándola para servir a sus própósitos. Mientras, el uso de herramientas de madera por el hombre sólo se puede remontar a 800.000 años.

Fuente: elmundo.es

miércoles, 15 de julio de 2009

Clips que bailan en el piso del tren

Este efecto que se puede ver en el vídeo ocurre en ciertos trenes eléctricos. Esto fue grabado en un tren en Japón y nos muestra lo que provoca en unos clips puestos en el piso el electromagnetismo que se genera cuando el tren acelera o frena, haciendo que éstos se levanten de una manera muy peculiar.



Fuente: ALT1040

Cinco alternativas a The Pirate Bay

Los últimos tiempos fueron realmente turbulentos para los amantes de las descargas del sistema de torrents. Los sitios más grandes enfrentan importantes demandas en la justicia. Tanto Mininova como The Pirate Bay se vieron obligados en los últimos tiempos a visitar los tribunales para defenderse de las demandas de distintas asociaciones.

The pirate bay
La última noticia respecto de The Pirate Bay nos informaba sobre la venta del sitio a Global Gaming Factory X, una compañía sueca de software, por 60 millones de coronas (unos 5,54 millones de euros) en lo que probablemente se convierta en otro Napster. Mientras tanto, aquí tienes cinco alternativas viables para continuar descargando desde la web:

  • Mininova: Una de las comunidades de BitTorrent más conocidas de la web. Nació luego del fin de SuprNova, gracias a miembros del staff del mismo sitio. Moderado por los propios usuarios, últimamente sufrió filtros en el contenido por el juicio en que se encuentra envuelto.
  • Demonoid: Existieron algunos debates sobre si este sitio es privado o público, aunque podría decirse que se trata de un sitio semi-privado. Una alterativa más que segura a The Pirate Bay gracias a su enorme comunidad de usuarios.
  • ISOHunt: Como Mininova, también tuvo sus problemas legales. A pesar de ello, muchos usuarios siguen recurriendo a él para descargar material.
  • 1337x: Un BitTorrent un poco menos conocido, recibe a los usuarios con un cartel que reza: ”No planeamos vender en ningún momento por ahora”.
  • BTJunkie: Este sitio tiene bastante tráfico, aunque no es tan conocido como Mininova e ISOHunt. Un buen sitio para establecer como un lugar primario de descargas.

Fuente: Grupo Geek

El cerebro adulto se transforma a una velocidad insospechada

El cerebro tiene una red de conexiones silenciosas que le permiten cambiar y adaptarse a una velocidad inusitada. Ésta es la conclusión de un equipo de neurocientíficos del MIT (EEUU), que publica los resultados de su estudio en el Journal of Neuroscience.

Cerebro de un humano adulto. Foto: SINC
La tendencia del cerebro a apelar a estas conexiones podría explicar fenómenos como el de las “sensaciones referidas”, por el que, por ejemplo, una persona con un brazo amputado “siente” el miembro perdido cuando le tocan el rostro.
“Descubrimos que estas sensaciones referidas también se producen en la corteza visual”, señala una de los autores, Nancy Kanwisher. Los investigadores descubrieron en un test visual que si privaban a parte de la corteza visual de recibir información, los voluntarios veían cuadrados distorsionados como rectángulos. Como estas sensaciones visuales se generaban muy rápido, los investigadores pensaron que no se podían deber a una renovación en el cerebro o un crecimiento de nuevas conexiones. “Así, pensamos que las conexiones ya están ahí pero de forma latente, y que el cerebro recalibra de forma constante las conexiones a través de mecanismos de plasticidad a corto plazo”, concluye Kanwisher.

Fuente: SINC

Etimología de miércoles 2 - Ajomate

El ajomate es un alga pluricelular cianofícea (Rhizoclonium rivulare) formada por filamentos muy delgados, sin nudos, lustrosos y de color verde intenso. Abunda en las aguas dulces de España especialmente en el río Duerna, donde es muy común. Fue descripta por primera vez por Friedrich Traugott Kützing y en algunas publicaciones aparece como Rhizoclonium rivulare de Kützing o de Kütz.
También se la conoce como Ova de Río u Ouca.

Río Duerna, rico en Ajomate. Image: Wikipedia

martes, 14 de julio de 2009

Localidad española utiliza cabras para evitar incendios

Cervelló, localidad perteneciente a la provincia de Barcelona y situado en la comarca del Bajo Llobregat, tiene un 80% de superficie forestal y sufrió graves daños con el vendaval que azotó Cataluña en enero. Aún quedan árboles por retirar y la maleza y los rastrojos que han surgido tras la limpieza de los bosques crecen sin control. Contratar a un equipo especializado en eliminar esta vegetación y crear cortafuegos artificiales es caro y, para ahorrar en tiempos de crisis, el Ayuntamiento tuvo la idea de crear un comando de cabras que, incluyendo la contratación de dos pastores. Los animales comerán la hierba que encuentren a su paso, mientras que los pastores se encargarán de su cuidado, según el diario El País.

Cabra del Proyecto Guardabosque. Foto: Proyecto Guardabosque
Cada día se evaluará la zona que trabajar, de entre 400 y 500 metros cuadrados; se cerrará con un cable eléctrico y se pondrá a las cabras a comer, controladas con un collar metálico para tenerlas localizadas en todo momento. Cuando la zona esté arreglada, los animales se trasladarán a otro punto hasta que todo quede limpio. El objetivo es que, con los bosques sin maleza, el fuego no se propague tan fácilmente creando un cortafuegos natural.

En pocas semanas comenzará el proyecto. Las cabras tendrán 3 meses para demostrar su efectividad en una zona cercana a dos urbanizaciones de Cervelló, El Mirador e Interclub. Si tienen éxito, el Ayuntamiento las contratará en el futuro.

Los rebaños de cabras para evitar incendios surgen del Proyecto Guardabosque, un trabajo realizado por la Asociación Ecoparatges y financiado por el Departamento de Medio Ambiente y la Obra Social de Caixa Catalunya. El programa parte de la premisa de que la ganadería debe utilizarse para mejorar la gestión forestal. Se puso en práctica en Subirats (Alt Penedès), en una finca en la que el rebaño de cabras engulló con éxito la hierba sobrante del bosque. La experiencia duró dos años, y se trabajó en el objetivo de concienciar a las diferentes administraciones para que confiaran la tarea de limpiar de maleza los bosques a un comando caprino.

Fuente: Instituto de la Ingeniería de España

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